Friday, July 19

The tricks of football clubs to outline the rules of fair-play financier

Chaque été, the same game is played hors des terrains de football, between the rumors of a market démesuré et le respect du fair-play financier. This regulation, brought by Michel Platini, former president of the Union of European Football Associations (UEFA), established it in 2011 in a context of strong endettement of first division European clubs (7.7 million euros) to impose a prince: ne pas dépenser more than ce qu’on gagne.

All obligations comptables édictées par l’UEFA are valid for a period of three years. The clubs do not charge a deficit of more than €5m in this period, but if a starter beats the man below a certain limit, it is set at €60m after the new regulation was adopted in 2022 after major holidays due to the health crisis. A ceiling from « frais lies à l’team » I also established: in 2025, the clubs devront allouer 70% of leurs recettes aux rémunérations des joueurs et entraîneurs, aux commissions d’agents et aux indemnités de transfert.

The calculation of the balance of finances is done by the “determinative recipes” (billets, sponsorships, sales of joueurs, distribution rights, merchandising) and des “determinative allowances” (salaries of joueurs, entraîneurs et autrespersonal, achats de joueurs, remboursement de prêts , impôts). Investments are linked to the development of young players, women’s football and infrastructure are exclusive.

Dix ans après la mise en place du règlement sur le fair-play financier, certaines équipes, en particulier dans l’élite européenne, ont su jouer avec la règle et developer des techniques de contournement.

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The overestimation of sponsorship contracts

Financial fair play limits the possibility of returns in the event of a deficit. Il faut donc compter sur les recettes, dont le sponsoring, pour être à l’équilibre. Quitte à «doper» ces montants.

In June 2012, after the son rachat of Qatar Sports Investments, Paris-Saint-Germain (PSG) signed a sponsorship deal for 5 years with the Qatar Tourism Authority (QTA), controlled by the Emir of Qatar himself. The figure, set at 200 million euros per year, according to the “Football Leaks” revealed by multimedia partis far superior to what is practiced in European football, given that the counterparts are reliable: pas devisibilité sur le jersey or au Parc des Princes, they are mentioned in Qatar in the PSG communication and participation in Even promotionnel une fois par an sont demands.

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The Instance de control financier des clubs (ICFC) – in charge of verifying the accounts and sanctioning in the event of non-possession – a fait evaluer ce partenariat par des cabinets externas, qui ont estimé qu’il ne valait pas more than 3 million d ‘ EUR. In 2014, the lawyer of the instruction chamber considered that the agreement visait à « outline the rules » du financial fair play. “Objectively, the person who cannot defend you has been evaluated correctly”comment Jean-François Brocard, lecturer in economic sciences at the University of Limoges. Finally, in 2019, PSG saw the data before the Court of Arbitration for Sport (TAS) for a procedural defect.

Other cases of “financial doping” on été révélés, in particular Manchester City, where the owner of the club, Sheikh Mansour, injected 2.7 billion euros after their rachat in 2008 over the injury of « Various financial bidons and magouilles sponsorship contracts », selon multimedia part. The English club was sanctioned with an amendment, did not negotiate with UEFA. The sanction consisting of the suspension of the club from all European competitions was canceled in 2020 by the CAS.

This decision was made by the organizer of the Premier League (the top English division) of the Lancer, in February, an independent commission In order to examine Manchester City’s alleged breaches of financial fair play between 2009 and 2018.

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The use of offshore companies

A further class of contours is found in financialization derivatives: the use of immatriculées sociétés in tax havens. « Il trente ou quarante ans, l’argent passait under the table »Wladimir Andreff, professor emeritus of economics at the University of Paris-I-Panthéon-Sorbonne, replies. Les temps ont change mais manipulation subtracts the même. Le club verse une partie des revenus du joueur de manière légale, inscribe dans les comptes, « Mais il ya une autre partie du salaire qui est versée autrement, par une société-écran pour prestaciones de services, for example».

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In case of nombreux, il s’agit des revenus issus de l’exploitation commerciali de l’image d’un joueur ou d’un entraîneur. Between 2009 and 2016, Cristiano Ronaldo, former Manchester United star for Real Madrid, encaissé près de 150 million euros de droits à l’image grace à des sociétés établies en Suisse et aux îles Vierges britanniques, selon multimedia part.

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This financial montage, prepared by their agent Jorge Mendes, to allow the quintuple Ballon d’or d’échapper à l’imposition of their income by the Spanish tax authorities. In 2019, the young Portuguese was sentenced to an additional 3.2 million euros and deux commuée prisoner in addition to 365,000 euros. The attacker has also concluded an agreement with the Spanish tax authorities for 18.8 million euros.

Long-term contracts

In football I’ve hired him indefinitely, he doesn’t exist – à de very rare exceptions to press «In general, le clavette table sur des contrats de trois ou quatre ans. Cinq ans, c’est rare »explains Pierre-Henri Bovis, avocat spécialisé dans le droit du sport, dans The Team.

Then, after being rachat by American billionaire Todd Boehly in 2022, English club Chelsea enchaîne les recrues de longue durée: cinq, six, sept, voire huit ans. Lords of the 2022-2023 season, the London club to investigate 611.49 million euros (pour moins de 68 million d’euros de vente) on the market of transfers, soit Five more than the previous season.

These longue durée contracts, authorized by the droit anglais, ont pour intérêt de lisser les dépenses d’un point de vue comptable. « The faut to dissociate the tresorerie et la comptabilité », rappelle Pierre Rondeau, co-director of the Observatoire du sport à la Fondation Jean-Jaurès. For example, the français attacker Christopher Nkunku signed in June 2023 for Chelsea for coûté au club une soixantaine de million d’euros, mais cette somme est étalée sur six ans, la durée de son contract. Plus le contract est long, moins la charge comptable annuelle est importante: c’est le prince de l’amortissement.

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« L’inconveniente c’est que si le joueur ne donne pas satisfaction, vous vous encombrez de forts salaires pour les six, sept, voire huit prochaines années (…) Cela peut retarder l’évolution du club »former professor of finance and accounting at the University of Liverpool Kieran Maguire, South Sky Sports.

L’échange de joueurs avec des montants surevalués

It is also possible to circumvent the rules of financial fair play with exchanges between clubs. This is the option chosen by FC Barcelona and Juventus in Turin, in June 2020, who will exchange two players: Miralem Pjanic will return to the Catalan club for 60 million euros while Arthur Melo will participate in Italy for 72 million euros. Dans l’absolu, rien d’interdit, mais le deal intrigue par des sommes que beaucoup estimaient surévaluées et par son timing: l’officialisation de l’échange a eu lieu à quelques heures de la clôture des comptes.

In comptabilité, the allowances of the beneficiaries of the transfer are not released during the term of the contract, according to the amortization rule. Mais les revenus issus d’un transfert, eux, sont immédiatement et intégralement inscrits dans l’exercice comptable de la saison en cours. Par cette subtilité, l’ardoise comptable est more flatteuse della réalité de la trésorerie.

Juventus de Turin is the latest of this type of transaction, especially after the 2018 signing of Cristiano Ronaldo, who makes use of the club’s finances (€105m for the transfer and €30m a year). In October 2021, the prosecutor of the Italian Football Federation in Ouvert joins 62 double transfers between 2019 and 2021, of which 42 concern the “Old Lady”, concerning possible safe evaluations of the valeur de joueurs échangés pour equilibrer ou gonfle r leurs comptes. In this dossier, the Turin club was sanctioned with 10 penalty points for the 2022-2023 season.

Comptable quality in baisse

Le fair-play financier avait pour but une meilleure gestion financière. Le réglement a surtout entraîné des lacunes quant « à la fiabilité des rapports financiers in an attempt to meet the contradictory financial needs of the two dominant parties: the supporters [qui désirent des investissements pour augmenter les performances] and UEFA [qui souhaite des finances équilibrées] »finally a group of Danish Greek economists une étude parue in 2016.

The authors ont étudié the comptable management of 109 European clubs between 2008 and 2014, c’est-à-dire avant et après l’establishment du fair-play financial. Ils constant l’augmentación du “earnings management” (“gestion du résultat”), a comptable method which consists in presenting the recipes of a company sous un meilleur jour, et démontrent che i club avaient une approach moins prudente dans leur comptabilité.

Finally, the chercheurs state that the clubs ont fait appel à des auditeurs moins cotés che i quatre cabinets d’audit les most réputés, the “Big Four”. In fact, the latter (Deloitte, Ernst & Young, KPMG and PwC) « They are inclined to accept des compromis sur les procédures d’audit et sont plus susceptible d’éviter les risques Excessifs dans les missions d’audit ».